Sykkeltur med SuperSelma

Fra drøm til virkelighet til ny drøm…

Noen mennesker gjør større inntrykk enn andre. Noen er også flinke til å inspirere og noen har egenskapen til å hente kraft og livsvilje til tross for at livet ikke alltid går den veien man hadde håpet.

I november i fjor (2018) inviterte vi i Expa Travel en slik person til vårt kick-off for 2019. Med tårer i øynene og følelsene utenpå kroppen fikk vi høre Tommy Kristiansens historie. Om hvordan det hadde vært å få en av de kanskje tyngste beskjedene foreldre kan få – beskjeden om at barnet ditt er alvorlig sykt, at den du elsker mest i hele verden har fått kreft. Hva gjør man da? Hva føler man? Hvem snakker man med? Hva sier man til barnet? Hvordan i all verden skal man håndtere dette?

Evnen til å finne det positive

Foreldrene til Selma tok da et valg de selv kanskje ikke var helt klar over konsekvensene av. Kanskje var det det ubevisste sinn som bestemte for dem. Sammen bestemte de seg for, etter å ha fått den tunge beskjeden fra legen, at uansett hva som hender så MÅ det komme noe positivt ut av dette. Der og da fødtes ideèn om å skape lysglimt i en tøff hverdag, ikke bare for Selma og hennes familie, men også for andre familier i samme situasjon. Å skape et lysglimt i en kamp som mange ganger kan kjennes som håpløs, full av fortvilelse og sorg ble til en fantastisk drivkraft som hjalp mange.
Slik ble organisasjonen SuperSelma til. Støtteforeningen for kreftrammede sitt barneprosjekt. En organisasjon som, gjennom innsamling og hjelp fra både private og bedrifter, skaper lysglimt for kreftsyke barn og deres familier som er i en vanskelig og krevende situasjon.

Alle kan være med og spre lysglimt

I forrige uke var vi sammen med en gruppe fantastiske mennesker – som alle støtter SuperSelma – på sykkeltur i Andalusia. Med Tommy i spissen har sykkelglade mennesker med store hjerter lagt grunnen til en god helse med masse hygge og flott sykling.
SuperSelma arrangerer flere årlige, ulike eventer og sammenkomster for alle som ønsker å bidra til en utrolig god sak – å spre lysglimt.
Overskuddet fra denne turen gikk uavkortet til SuperSelma.

Vi er veldig takknemlige for muligheten til å bidra ved å arrangere denne turen for nettopp SuperSelma. Det er enormt inspirerende å se hva man kan få til når man sammarbeider både som enkeltindivider, men også mellom ulike organisasjoner og bedrifter.
Tenk om vi kunne løfte dette til nye høyder sammen med alle dere andre som ønsker å bidra! Jeg er helt sikker på at det er mange flere som på neste tur ønsker å være med på tur og bidra til at enda flere får oppleve lysglimt med SuperSelma. Les gjerne mer om SuperSelma her.

Filmen fra turen i Andalucia ser du nedenfor. Det blir flere turer!

www.pdf24.org    Send artikkel som PDF   

Eventyrlig studiereise

Eventyrlig studiereise!

I løpet av de to siste årene har elevbedriftene på restaurant- og matfaglinjene ved Bamble VGS og Seljord VGS gjort en kjempejobb med å skape en betydelig inntekt til sine elevbedrifter. En stor del av disse inntektene brukes til en studietur i Italia! Og den turen fikk vi i Expa Travel også i år arrangere, sammen dro vi til Italia 02. – 06. april!

Intensive og lærerike dager

I gastronomiens tegn fikk vi i løpet av 4 intensive dager besøke noen fantastiske produsenter av blant annet salami, grissini, lokal ost og iskrem. Vi fikk også vært hos Banca del gusto (vinbank) / vinprodusenter i Barolo og ikke minst besøke det berømte matmarkedet i Torino – Porta Palazzo. Vi har med andre ord prøvesmakt det meste! Og fått se innsiden av en italiensk kokkeskole.

Fantastiske overnattingssteder

Vi har overnattet i små landsbyer som Castelnuovo don Bosco og vi har bodd i den helt unike basilikaen utenfor Torino – La Superga.
Mye info, mange inntrykk, herlig samhold og masse morro. Erfaringer som vi tar med resten av livet.
Tenk neste gang elevene serverer en Barolo – been there!

Dette året var det nesten like mange voksne som elever som valgte å være med på turen. Noen utdannet som kokker, noen tidligere lærere, dagens lærere samt rektor på Bamble VGS. Tror nok kanskje inntrykkene var like store for dem!

Oppsummering etter endt tur

Kort oppsummering: Det italiensk kjøkkenet er virkelig noe for seg selv – og virkelig verdt et studiebesøk.

Film fra turen ser du her:

 

 

www.pdf24.org    Send artikkel som PDF   

På to hjul i svingene

God oppskrift

Oppskriften venner, sykkel, mat & drikke, el-sykkel, sosialt samvær, vakker natur, godt humør og Vespa slår sjeldent feil!
I midten av september inviterte Tone & Jostein igjen til venners venner-tur, i år var det nord-Italia med Comosjøen (Lago Como), Lago Maggiore og Lago Lugano som stod på programmet.

Liv og røre

Det blir liv når 40 herlige mennesker slår seg sammen på en og samme tur!
Og her ble både herr og fru fornøyde – det var jo fritt valg av fremkomstmiddel, noe som passet for alle. 19 Vespaer, 8 racersykler og 10 el-sykler.

Spente som barn stod vi alle på plass utenfor vårt første hotell da lastebilen med våre fremkomstmiddel ankom; hvilken sykkel får JEG? Blir det en rød, svart, sølvfarget eller hvit Vespa til MEG? Totalt kaos og mye latter da vi testet, stilte inn og justerte i hytt og pine – det gjelder jo å bli gode venner med fremkomstmiddelet så snart som mulig!

Her kommer vi!

De tre neste dagene delte vi oss opp i sykkel- og Vespa-grupper, med samme mål for dagen; å nyte naturen frem til neste hotell. Underveis møtte vi hverandre både planlagt og overraskende, og det gikk ikke upåaktet hen – da gikk ’tutene’ på noen av Vespaene varme, og alle i landsbyene rundt kunne høre at vi var på besøk 😀 VI tok bilde av herlig natur, landsbyer og fjell – de lokale tok bilder av OSS….

Naturopplevelsene var mange, vi forserte daler, sjøer, fjelltopper og landsbyer i skjønn forening. Balsam for sjelen!
Kanskje LITT kaldere temperaturer enn vi hadde forventet, men alle hadde klær etter vær, og så lenge solen skinte på oss alle dagene var vi fornøyde!

Frister til gjentakelse

Så fornøyde at mange av oss allerede lukter på neste års tur, muligens i området Gardasjøen / Dolomittene og Toscana – den som lever får se…. 😀

Film fra turen ser du her, god fornøyelse 😀

Hilsen fra Team Expa v/Cat

www.pdf24.org    Send artikkel som PDF   

Det ikoniske og vakre sykkelområdet Pyreneene

Sykkelferie i Pyreneene

Det var en spent og forventningsfull gjeng som satte seg på flyet på vei til Toulouse i slutten av august. Foran oss lå en uke med sykling i et av Europas mest ikoniske og vakre sykkelområder.

Sykkel i Pyreneene

Pyreneene, denne fjellkjeden som danner den naturlige grensen mellom Frankrike og Spania, er et “must” for alle syklister på lik linje med Dolomittene og Alpene.
Her står opplevelsene og utfordringene i kø i form av kjente pass og stigninger som de fleste til nå kun har opplevd via TV-skjermen. Både Tour de France og Vuelta a España besøker Pyreneene hvert år. Denne gangen var det Expa sin tur!

Dag 1: Varm drømmestart – Col du Soulor, Col d’Aubisque, Col de Spandelles

Knallblå himmel og sol møtte oss om morgenen når vi våknet etter en god natt søvn i vårt nydelige hotell i den lille sjarmerende fjell-landsbyen Saint-Savin. Utenfor sto følgebil og alle sykler klare for innsats, levert av vår eminente samarbeidspartner ”Tuscany Ride a Bike” – med mekaniker og sjåfør Stefano i spissen. Stefano har mange års erfaring som mekaniker i profflag som Saeco, Fassa Bortolo og Liquigas, så vi var i gode hender.

Allerede første sykkeldag er det klart for en av Pyreneenes største klassikere, nemlig Col d’Aubisque (1709 moh) og det fra begge sider. Col d’Aubisque er brukt mange ganger både i Touren og Vueltaen. Det mest kjente øyeblikket for oss Nordmenn er nok ”Mirakelet i Lourdes” hvor Tor Hushovd går i brudd, rykker fra opp Col d’Aubisque og kjører som en gal nedover. Hushovd vinner den 13. TDF-etappen 2011 i verdensmestertrøya. Vi derimot, tar det relativt rolig både oppover og nedover. Vi skal ikke rekke annet enn middagen.

Opplevelsene står i sentrum og hver syklist finner sitt tempo, først over Col du Soulor, hvor vi så fortsetter over Col d’Aubisque fra østsiden. Dagens høydepunkt er nok det utrolig flotte og frodige grønnkledde platået mellom Col du Soulor og Col d’Aubisque.
Etter en kaffestopp i Laruns snur vi og tar Col d’Aubisque fra den mest kjente og tøffeste vestsiden. Som bonus tar vi med oss Col de Spandelles på vei hjem.
Gradestokken viser godt over tretti og sjelden har vel en kald øl smakt bedre etter en innholdsrik dag på sykkelsetet.

Dag 2: På hjul med Dag Otto – Luz-Ardiden, Hautacam

En ny dag med sol og varme møter oss, og vi setter kursen sørover for en liten runde med skistedene Luz-Ardiden og Hautacam. Begge bakkene kan skilte med magisk utsikt og flotte hårnålsvinger. Hautacam er brukt fem ganger som målgang i Tour De France, senest i 2014 hvor Vicenzo Nibali tok seieren på etappe 18 fra Pau. Bjarne Riis har også seiret her det året han vant Touren i 1996. Det var også her Lance Armstrong rykket fra Marco Pantani i år 2000 hvor han tok sin andre ”seier” totalt i TDF.
Luz-Ardiden har blitt brukt som målgang to ganger i Vueltaen og åtte ganger i Touren. Det mest kjente øyeblikket herfra for oss Nordmenn er Dag Otto Lauritzen sin legendariske etappeseier i 1987.
I dag er det vår tur til å følge i Dag Ottos hjulspor og vi kan bare forestille oss hvordan det er å sykle opp her omringet av tusenvis med elleville tilskuere. En flokk forundrede kuer er våre eneste tilskuere. Og Stefano da så klart, som trofast står og venter på begge toppen med cola, vann, sjokolade og frukt.

Dag 3: Kongeetappen – Col du Tourmalet, Col d’Aspin, Peyragudes

Mektige Col du Tourmalet står på agendaen, som en av de aller største i sykkelhistorien. Med sine 2115 moh er Col du Tourmalet den høyeste asfalterte fjellovergangen i de Franske pyreneer. Vi skal over her på vei til nytt hotell og ny base i byen Bagnères-De-Luchon.

Det er spådd regn, men heldigvis for oss har metrologene tatt feil. Fritt oversatt så betyr Col du Tourmalet ”Fjellet i det fjerne”. Sammen med Galibier og Mont Ventoux er Tourmalet regnet som de tre store i Tour de France-sammenheng.
Col du Tourmalet er den overgangen som er blitt brukt flest ganger. Første gang den ble benyttet var allerede i 1910. Sykkelhistorien står bokstavelig talt skrevet i asfalten.
På toppen finner man den velkjente jernstatuen ”Géant au Col du Tourmalet” som står der til ære for alle syklister som når toppen.

Géant au Col du Tourmalet

Etter 19 km med 7.4% i snitt når også vi toppen, men vi er ikke ferdig for dagen. Etter en velfortjent pizza til lunsj går vi løs på nydelige Col d’Aspin før vi avslutter dagen med Peyragudes, brukt senest i årets Tour etappe 12, vunnet av Romain Bardet.

Flyplassen på toppen av Peyresourde har også vært lokasjon for James Bond filmen Tomorrow Never Dies. En fryktelig morsom og rask nedkjøring via Col de Peyresourde tar oss til hotellet, hvor vi som hver dag ellers får servert treretters middag med meget god fransk mat laget av  lokale råvarer.

Dag 4: Kaldt og regn – Col de Peyresourde, Superbagnères

Så kom regnet som var spådd i flere dager. Alt på en gang. Da vi vet at denne type fjellkjeder byr på store temperatur- og høydeforskjeller med potensielt ustabilt vær, så har vi forberedt oss godt med klær og utstyr for alle typer forhold.
Heldigvis har vi også med følgebil hvor vi kan ta med ekstra skift og varme klær.

Lettere optimistiske setter vi derfor i gang med dagens tur som etter planen skal ta oss til Lac de Cap-deLong via Col de Peyresourde og Col d’Azet.
På toppen av Col de Peyresourde derimot skjønner vi at dette ikke er en spesielt god ide. Med bare fem grader, dårlig sikt og sykkelryttere som allerede er gjennomvåte er det uforsvarlig og ikke spesielt hyggelig å fortsette. Vi snur og tar plan B.

Noen velger å ta resten av dagen som en etterlengtet hviledag for trøtte sykkelbein, noen velger sågar å ta inn på SPA (!).
De mest ivrige av oss tar en kort hvil på hotellet mens det verste regnværet pågår, og velger å ta en ekstra tur opp til Superbagnères på ettermiddagen.
Superbagnères er også en gjenganger i Tour de France med seks ganger brukt som målgang, blant annet i 1986 med Greg Lemond som vinner av etappe 13.
Veien opp til dette skistedet er flott og med veldig lite trafikk. Dessverre ble nok opplevelsen vår preget av dårlig sikt og en litt over middels kald nedkjøring. Da varmer det ekstra godt med trøstespising av deilig Creme Brulee til dessert.

Sykkel i Pyreneene

Pyreneene 2017

Dag 5: Tøff utfordring – Port de Bales, Col de Menté, Col de Portet d’Aspet, Col d’Agnes, Port de Lers

Det er på tide å flytte på seg igjen. Vi er klare for nytt hotell og base i byen Tarascon-sur-Ariège. Det blir en lang transportetappe dit med ukens lengste dag i antall kilometer og høydemeter. Intet mindre en fem ”koller” står på menyen. Heldigvis har regnet stoppet, men det er definitivt skjedd ett værskifte med betydelig lavere temperaturer enn i starten av uka.

Port de Bales og Col d’Agnes er nok de mest kjente bakkene på dagens tur. Tour de France krysset Port de Bales for første gang i 2007 og igjen i 2010 når Contador noe upopulært angrep Andy Schleck da sistnevnte fikk tekniske problemer med kjedet.

Port de Bales er nydelig å sykle, veien opp dit oppfattes nesten som en sykkelsti. Smal og utrafikkert passerer den små idylliske landsbyer badet i flotte, grønngule fargenyanser og lysforhold. Dette er essensen av Pyreneene.

Vi nyter hvert pulsslag og høydemeter denne bakken gir oss. Etter et kort flatt strekke kommer vi til byen Boutx hvor Col de Menté offisielt starter. Denne klatringen er på ca 6.5 km med 9.3% i snitt, og masse flotte hårnålsvinger som slynger seg oppover grønnkledde enger.
Det er ingen som er spesielt keen på å prøve seg på Strava KOM’n til Levi Leipheimer. Naturen vi kjører gjennom på dagens tur er blendende vakker og tidvis er vi veldig nær grensen både til Spania og Andorra.

De fleste av oss får testet noen fysiske og mentale grenser også. Det er slik det skal være på en god sykkelferie. Det skal ikke bare være enkelt og dagen er langt fra over. Via Col de Portet d’Aspet og en bonus koll med navn Col de Portech, tar vi omsider fatt på Col d’Agnes og Port de Lers. Når vi når toppen har regnet bestemt seg for å gjøre comeback.
Det blir en kald og våt nedkjøring, inkludert en sluttspurt bare for å komme fort nok frem til hotellet. Denne dagen ble på alle måter episk, det er denne type sykkelturer man vil huske lenge.

Dag 6: Sjarmøretappen – Plateau de Beille, Ax 3 Domaines

Siste dagen kunne by på to klassikere fra nyere tid. Begge disse er skisteder med samme vei opp og ned. Vi velger å starte sørover med tøffe Plateau de Beille. Det merkes godt i beina at vi har syklet noen høydemeter denne uka, men humøret er fortsatt på topp.

Plateau de Beille er brukt seks ganger i Tour de France med kontroversielle vinnere som Pantani, Armstrong og Contador. Den er også blitt brukt flittig i Route du Sud. HC stigningen byr på 15.8 km med 7.9% i snitt. Litt lettere blir det når vi etter lunsj prøver oss på Ax 3 Domaines som kanskje er best kjent fra 2013 når Chris Froome la grunnlaget for sin første sammenlagtseier ved å vinne etappe 8.

På vei tilbake til hotellet tar vi en runde i dalføret rundt elven L´Arrige hvor vi igjen passerer små idylliske landsbyer på smale veier. Rett og slett magisk, og en flott avslutning på en uforglemmelig uke med sykling og opplevelser fra øverste hylle.

Vi i Team Expa ønsker å gi en stor takk til alle positive, spreke og energiske deltagere!
Vi vil arrangere denne turen på samme tid i 2018 også, så sett av datoene allerede nå, og følg med på vårt program eller i sosiale media for ytterligere detaljer rundt påmelding.

Vi sees på sykkelferie i Pyreneene i 2018!

Hilsen fra Team Expa v/Jens Peter

Denne bildekrusellen krever javaskript.

Foto: Jens Peter Elton Gransæther

www.pdf24.org    Send artikkel som PDF   

Innholdsrik tur!

Minnerik tur med en fantastisk gjeng!

Forsinket fly, mistet bagasje, endrede transfers, mistet telefon & pass og
brukket ankel!
Jada, vi kan garantert oppsummere denne turen med enda flere uregelmessigheter. Men det føles helt feil med tanke på all latter, den gode stemningen i gruppen, den
fantastiske italienske naturen og ikke minst en gruppe med fantastisk hyggelige
mennesker som var med på denne turen.

Helt naturlig tenker jeg da på det ‘norskeste’ ordspråket jeg kan tenke meg: ‘Det er ikke hvordan man har det, men hvordan man tar det’. Det er det som teller. Blir faktisk like imponert hver gang folk lever etter dette ordtaket… som svensk 🙂

Cinque Terre i strålende solskinn

Etter en noe trøblete start ankomstdagen startet vi med friskt mot første turdag. Med strålende sol tok vi da en heldagstur i Cinque Terre, denne velkjente nasjonalparken som via stier oppe i fjellsiden tar oss mellom de fem idylliske byene langs Ligurias Riviera.
Kupert, spektakulært, vakkert og ikke minst et fantastisk turterreng gjorde at smilene gikk fra øre til øre på alle man. Vandring, bading, gelato, lunsj og båttur gjør noe med en – for en herlig dag!

Opp, opp, opp på sykkel

Litt tunge ben hadde vi nok alle sammen dagen etter – og da skulle vi altså klatre
mange hundre høydemeter fra kysten og helt opp på fjellet for å sykle
‘strada panoramica’. En ubeskrivelig følelse. Og da mener jeg ikke klatringen men
utsikten… 😀
Håper og tror at det var verdt hard jobbing hver høydemeter når vi etterhvert samlet oss på toppen til en utrolig utsikt! Og derifra kunne vi nesten cruise hele veien ned til
La Spezia for en vel fortjent herlig lunsj!
Ettermiddagen bød på litt trafikk før vi trillet de siste kilometerne til vårt nye
overnattingssted i Sarzana. Bassenget ventet på oss…

På’n igjen

Neste dag startet easy langs strandgaten som følger hele Toscanas Riviera – Versilia. Dette skulle snart byttes ut til hard klatring. Vi måtte bare få i oss litt mat først.
Og hvilken lunsj vi ble servert! På den eneste restauranten i lille Montemagno ble vi servert en fantastisk lunsj. Herlige  lokale retter og fantastisk vin. Kanskje ble det litt for mye mat? Vi nøt det uansett.
Det drøyde dog ikke lenge før vi alle følte at vi måtte bruke energien vi akkurat hadde fylt på. Det gikk igjen oppover en god stund – og etter oppoverbakker venter jo som kjent nedoverbakkene….. Spennende veier, faktisk også litt ‘strade bianche’. Skummelt, men spennende!
Ankomsten til vårt nye overnattingssted Borgo Giusto var magisk. Kjapp insjekking på dette unike stedet hvor vi skulle bo de neste 3 dagene. Det tok ikke lange stunden før alle var samlet i bassenget. Magisk stemning!

Lucca

Med solen fra blå himmel suste vi neste dag videre mot den vakre byen Lucca. Ett ‘måste’ når man er i gamlebyen i Lucca er å sykle æresrunden oppå bymuren.
Deretter gikk det i rolig fart, kanskje litt for rolig for noen, på vår vei mot vingården Buon Amico. For ett sted – her fikk vi omvisning med etterfølgende lunsj – nydelig mat. Noen valgte korteste veien hjem, mens resten ble med guiden til Pinocchios hjemby Collodi, og så videre opp og over fjellet. Tøff, men fantastisk klatring. Imponerende gjeng!

Ekstraturgjengen

Dagen etter var nok enda mer imponerende. Meget velfortjent nøt halve gjengen livet med en avslappende dag rundt bassenget. Den andre halvparten tok heller fatt på
utfordringen med å sykle den klassiske Giro d’Italia- etappen ‘Abetone’. Ca. 1.000 høydemeter skulle bestiges på rundt 18 km. Vi trampet på og kom oss helt opp på toppen. Herlig følelse – kun overgått av nytelsen det var å få sette seg til bords for en deilig lunsj. Det var nok mat….
 

Cruisende inn til ‘Det Skjeve Tårnet’

Den siste dagen var selve ”cruiser”-dagen. Herlig når hele gjengen samlet ankom Pisa i et langt tog. Her ventet ‘Det Skjeve Tårnet’ på oss. En episk og mektig følelse når en samlet gjeng samlet seg for ”seierbildet” foran tårnet.

Det ble også litt tid på egenhånd i Pisa før avslutningsmiddag med etterfølgende filmvisning. Det ble ikke bare film fra årets tur denne gang, men også et glimt fra hva som kanskje venter oss på neste års tur…

Så nå kan vi leve lenge på minnene fra denne turen, samtidig som vi kan glede oss til neste tur. Lista er lagt og målet er satt!

Film fra turen ser du her:

Hjertelig takk for en herlig uke.

Vi ses snart igjen:)

Hilsen fra Expa-Eric

www.pdf24.org    Send artikkel som PDF