Månedlige arkiver: mai 2013

Plan B

Du kan jo selv tenke deg hvordan det er å våkne på 1800 moh med klar, blå himmel og sol… Det er bare det at temperaturen ikke gikk lenger opp enn 0 grader. Hotellet vårt i Passo Tonale holder normalt stengt denne tiden på året, men ettersom de ventet besøk av oss holdt de likevel åpent. Varmen på hotellet hadde derimot vært avstengt i flere uker da hotellet var stengt, så det var fortsatt kaldt da vi kom på besøk. Det kjente vi på hele kroppen, ikke minst om morningen da vi egentlig skulle setta oss på syklene. Alt av klær var tatt på…. Allerede etter et par hundre meter syklet vi forbi skiheisen – som er ÅPEN! Det føltes nesten litt absurd fordi vi dagen før hadde syklet til hotellet i shorts og kortermet genser. Vi fikk dog en fantastisk tur ned gjennom dalen via blant annet Ponte Legno og for hver meter vi forserte nedover steg temperaturen. Da vi stoppet for kaffe i Edolo var det så varmt at vi igjen kunne sitte i solen i bare shorts og kortermet – endelig fikk vi varmen tilbake i kroppen.

collage-giron4
Solen strålte fortsatt da vi ved lunsjtider tråkket oppover til fjellpasset i Aprica hvor vi faktisk kunne nyte lunsjen utendørs. Vi opplevde med andre ord store kontraster i Dolomittene. På serpentinveiene nedover mot dalen kjente vi at en værendring var på gang – og på værmeldingen opplyste de at det var lovet snø i Bormio (vårt neste stopp) i løpet av natten. I følge vårt program skulle vi dagen etter sykle over Passo Stelvio (2700 moh) – dette var ukens høydepunkt for de fleste av våre deltakere. Mange både gruet og gledet seg til dette. Men dessverre; ved middagstider fikk vi beskjed om at Giro d`Italia-organisasjonen hadde besluttet å IKKE sykle over Stelvio-passet, men heller gå for Passo Tonale – med andre ord den strekningen vi kom fra. Et intenst arbeid med å planlegge og igangsette plan B startet. Nå gjaldt det å være kreativ! Jo lengre utover kvelden vi kom forstod vi at heller ikke løypen via Passo Tonale kunne gjennomføres… Hva gjør vi nå? Vi som arrangør måtte da hive oss rundt, og fikk etter hvert tak i en buss som kunne frakte oss fra Bormio og videre sørover. Været så ikke så ille ut rundt Venezia, kanskje vi skulle prøve å dra dit? Mange telefoner ble tatt, og en alternativ plan begynte å ta form.

Da vi våknet dagen etter hadde vi fremdeles ikke bestemt 100% hvor vi skulle bo de kommende nettene – bare at vi SKAL sørover til varmen. Samtidig kom det nye værmeldinger om at det allerede var kommet 15 cm snø i Passo Tonale. Noen av våre mest sportye deltakere hadde stått ekstra tidlig opp og forsøkt seg på å sykle opp Passo Stelvio, men veien var stengt og etter et par hundre meter oppover var det ca. 5 cm med is som dekket hele veien. Det er ingen suksess å sykle på is med en racersykkel…..

collage-giron6
Vi satt oss derfor i bussen i 14-tiden – sørover! Alt er bedre enn Dolomittene akkurat nå, i hvert fall om en ønsker å sykle. Underveis får vi bekreftet at Hotel Villa Luppis kan ta i mot oss i to netter. YES – vi kjører dit! Dette var kanskje et av de beste alternativene vi kunne fått – for et hotell!! Et gammelt kloster fra 1000-tallet. Nå er klosteret bygget om til et 4-stjernes hotell med en absolutt topp restaurant. Her storkoste vi oss i to netter. En nesten uvirkelig opplevelse for de aller fleste. Vi fikk en herlig sykkeltur på nesten 14 mil dagen etter ankomst og med innlagt besøk på en familiedrevet vingård så var smilene store – IGJEN. Back on track! Vinbonden – en ung mann med navet Luca – laget en herlig lunsj som vi nøt i stuen hans. Lucas frue, søster og kone kom med fat etter fat med mat og vi spiste og spiste og drakk Prosecco! Tror nok at flere kommer til å huske denne lunsjen en stund framover.

Etter ytterligere en dag i området rundt Villa Luppis satte vi kursen helt ned mot havet og den klassiske badebyen Lido di Jesolo. Vi rullet in i hovedgaten kl 15, og det tok ikke mange minutter før vi alle satt ved bassengkanten og nøt solen – hvilke kontraster!

collage-giron5

Nå når avslutningsmiddagen er over, og alle har gått til sengs gjør vi som arrangør oss gjerne noen tanker om uken som har gått. Vi ser at deltakerne er ”go’slitne”, men fornøyde og ikke minst fylte av opplevelser. Vi er alle enige om at dette er en tur vi sent kommer til å glemme. For noen minner vi kan ta med oss videre!
Det har vært en lærerik uke for oss alle. Takk til alle deltakere for en FANTASTISK INNSATS og en imponerende holdning til alle endringer som måtte gjøres pga. været. Det har vært en drøm å ha med en slik gruppe på tur. Håper vi sees neste år – i Dolomittene 🙂

collage-giron7

www.pdf24.org    Send artikkel som PDF   

En hilsen fra ‘Giro d`Italia’

Det er vårsesongens siste sykkeltur og en av de turene undertegnede gleder seg aller mest til. Dette er turen da vi skal gjennom det helt unike alpelandskapet i Dolomittene – en tur for de som er EKSTRA glade i utfordringer på sykkelsetet. Dette er vår mest utfordrende tur i år. Sjelden får vi se mer dramatisk natur enn dette – med panoramautsikt de fleste steder. I tillegg skal vi altså også følge flere av etappene fra et av verdens absolutt største sykkelritt – ’Giro d´ Italia’. Dette rittet regnes som det kanskje tøffeste av alle de store rittene. Og Team Expa med alle våre flotte deltakere skal sykle flere av de samme etappene! Vi vil få se de ’store gutta’ på nært hold. Her vil vi få en følelse for hvor vanvittig fort det går under et ritt, og hvor umenneskelig krevende det er å være proffsyklist. En kan jo spørre seg om dette er den mest krevende sporten av alle…?

Gruppen som er med oss på denne turen landet i strålende solskinn i Venezia og det var ingenting å utsette på forventningene….. Mange har nok hatt denne turen som sesongens store mål. Avreisen fra Norge var tidlig og alle hadde vært oppe allerede i 03-tiden på morgenkvisten for å rekke flyet. Etter en bussreise langs Po og opp gjennom Trentodalen sjekket vi inn i rekordfart for å, allerede første ettermiddagen, ta en ’liten’ sykkeltur… Ettersom vi var tidlig ute inviterte vi med hele gruppen til å sykle tempoetappen fra Mori – Polsa, etappe 18 i Giro’n. En ren klatreetappe hvor vi i løpet av 20,4 km klatrer 1018 høydemeter. Dette innebærer en konstant stigning på 6,6%! Gruppen har en utrolig sportslig innstilling (og en sterk interesse for sykling); ALLE ble med! Vi la med andre ord listen allerede på ankomstdagen….. Her skal det sykles, ingen tvil om det! Vi fikk kjørt oss ordentlig, og hver og en gjorde seg nok en liten tanke om hva som vil komme av utfordringer resten av turen.
Vel tilbake på hotellet og etter en herlig dusj ble vi servert en etterlengtet middag.
Vi i Team Expa hadde fått sett hvilken imponerende innstilling alle hadde, wow for en uke dette vil bli!!!

collage-giron1
Det store spørsmålet ved ankomst til Italia var hvordan været kom til å bli. Det var ikke spådd drømmevær akkurat…. Men dag 2 våknet vi likevel til strålende sol, selv om det var forholdsvis frisk temperatur. Det tok dog ikke lang tid før varmen kom, og allerede da vi syklet gjennom vinmarkene rundt byen Arco ved Gardasjøen var det korte ermer og ben som gjaldt. Ved første kaffestopp i fantastiske Riva del Garda satt vi alle i solen og koste oss. Vi hadde i forkant av denne pausen hatt sightseeing rundt vinrankene…
Lunsjen denne dagen inntok vi i gamlebyen i Arco – utendørs. Herlig!

Vi endret litt på det opprinnelige programmet slik at vi fikk noen ekstra kilometer på hjulene på ettermiddagen. Kan ikke si annet enn at området nord for Gardasjøen er fantastisk vakkert. Ingen av oss kunne forutsett at de siste 15 kilometerne skulle by på en så stor utfordring som den gjorde, ikke en gang arrangøren…. Opp-opp-opp-opp-opp. Vel fremme i San Lorenzo in Banale var vi alle godt fornøyde med antall km – ingen ekstra runde i dag, nei..
Ølet, utsikten og stemningen på hotellets veranda var et høydepunkt av de helt store. Her var trivselsfaktoren HØY. Lang dusj og atter en super middag satte et verdig punktum på en fantastisk dag. Det ble, tradisjonen tro, utdelt rosa ledertrøye denne første sykkeldagen! Det er ekstremt sjeldent (og utenfor reglementet… ) at vi deler ut TO ledertrøyer, men denne kvelden var det berettiget! Frank og Knut, som også deltok på vår treningstur i Toscana i mars, hadde imponert oss alle med en enorm framgang på så kort tid – hatten av for dere, gutter! Men holdningen og ikke minst sykkelgleden var det juryen falt mest for. Her har vi alle mye å lære!!!!

collage-giron2
I dag, dag 3, våknet vi på nytt med klar himmel og sol!! Den friske temperaturen gjorde at vi startet godt påkledde. Strekningen fra den lille fjellbyen San Lorenzo in Banale ned mot Pinzolo er vanskelig å beskrive – en blir nesten helt målløs av utsikten. Etter kaffe og is-stopp ventet 16 kilometer med konstant stigning opp mot Madonna di Campiglio og lunsj.
Lunsjen ble inntatt i fullstendig stillhet – ingen tvil om at vi var skrubbsultne og nesten tomme for energi. Heldigvis kom maten på bordet fort-fort-fort, og det gode humøret steg i takt med munnfullene. Alle så ut som proffer, så etter lunsj var vi på a`n igjen. Laaaang nedoverbakke før vi på nytt startet med klatring ca 30 km opp mot Passo Tonale. Her overrasket alle med å veldig fort finne sitt eget tempo – OG DET MED ET SMIL! Lunsjen hadde med andre ord gjort susen! Nå sitter vi alle her med noe velfortjent og godt å drikke, nydusjet og klare for middag. Godt humør, møre i kroppen, men veldig fornøyde over enda en fantastisk dag i Dolomittene. For en gjeng!!!

Hilsen fra Expa’s svenske, Eric 

collage-giron3

www.pdf24.org    Send artikkel som PDF   

Marche – ukjent for de fleste (?)

Marche har et vakkert landskap som er nesten urørt av turisme. Og nå på våren viser denne regionen seg fra sin beste side – maken til frodig vegetasjon med utrolig vakre farger skal en lete lenge etter. Balsam for sjelen!
Når jeg i tillegg har fått med meg en aldeles herlig gjeng for å sykle i dette området i en uke, ja da kan det jo ikke annet enn å bli bra 🙂
Grytidlig 18. mai bar det av gårde med fly til Roma, og transferbuss til byen Urbino (står på UNESCOs verdensarvliste). Vårt italienske crew, Simone og Jacopo, ventet på oss da vi kom gående gjennom byen (ikke lov med buss i Urbino) til vårt hotell Hotel San Domenico.

Etter en rask check-in møttes alle i bakgården og fikk raskt justert syklene individuelt. Mange spente deltakere – i morgen starter sykkeleventyret!
På hotellet var servicen upåklagelig, maten smakte fantastisk og det var god stemning fra første kveld.

Dag 2. møtte vi et frokostbord med et utvalg man skal lete lenge etter – herlig! Etter det obligatoriske morgenmøtet med gjennomgang av dagens etappe og en aldri så liten italienskleksjon bar det ut på tur.
Litt etterjusteringer måtte til de første timene, men ved lunsjtider var det meste på plass. Vi har lagt opp til en forholdsvis tøff etappe denne første sykkeldagen, men hva gjør vel det når vi etter hvert får strålende sol og alle møter med godt humør?

Marche-collage1
Det er alltid hyggelig å komme til Villa Palombara, som var vårt bosted andre kvelden. Noen av deltakerne ønsket å kose seg i hotellets nydelige hage etter ankomst, og noen ønsket litt flere mil under beina og tok en ekstratur på ca. 4 mil ned til havet. Crewmedlemmene Simone og Jacopo er lommekjente i dette området og viste oss en super rute.

Ved middagen fikk vi besøk av musikantene ”Vagabondi” som satte stemningen for kvelden. Vi var nok alle litt slitne etter mye frisk luft og masse inntrykk så det ble en forholdsvis tidlig kveld på de fleste av oss, godt med en god natts søvn!

Marche-collage2

Den tredje dagen startet vi med morgenmøte i vakre omgivelser ute i hagen foran Villa Palombara. I strålende vær tok vi fatt på 2. etappe, og hadde en herlig felles lunsj i løpet av dagen. Da vi kom frem til Hotel la Torre i 1630-tiden var det noen som ble sittende og kose seg i solen, mens andre tok en ekstratur.

Maten og servicen på Hotel La Torre er fantastisk. Vi ble servert et par pastaretter og deretter buffèt med masse deilige lokale retter. Gjengen var overveldet – og så smaker det jo ekstra godt med masse god mat når vi har vært ute og beveget oss hele dagen. I skrivende stund venter vi på desserten, som blir en grei avslutning på en flott dag. Vi gleder oss til dagene fremover også – i herlige Marche!

Høres snart igjen, hilsen fra turleder Hanne 🙂

www.pdf24.org    Send artikkel som PDF   

Verdens vakreste fottur (?)

Vi i Expa har i flere år arrangert firmaturer til Cinque Terre, etterspørselen fra potensielle deltakere fra både nord og sør har imidlertid vært så stor at vi i år arrangerer hele 3 åpne turer i tillegg til firmaturene. Vår første ’åpne tur’ gikk av stabelen 10. – 13. mai, og her kommer det en stemningsrapport fra
reiseleder Hanne:

“I dag starter årets første tur i vakre Cinque Terre, jeg gleder meg!!!

Deltakerne ankom både Firenze og Pisa, så etter å ha møtt 5 spente jenter i Firenze gikk turen videre til Pisa for å plukke opp resten av følget som kom fra Haugesund. Det ville bli ca. en time å vente ved flyplassen der, ventetiden tok vi like godt ved det skjeve tårnet i Pisa 🙂
Etter å ha fått samlet gjengen satte vi kursen mot Monterosso og vårt hotell – Hotel Palme. Restauranten vi valgte denne første kvelden var Il Ciliegio – en familiedrevet restaurant som ligger i åsen over selve byen. Her spiste vi en deilig middag, gruppen fant raskt tonen og det ble en strålende kveld.

Cinqueterre-10mai-collage2
Dag 2 la vi ut på vandring mellom de fem byene og det i litt ruskete vær. Sekken ble pakket med alt fra regntøy til ull, men det fikk vi heldigvis aldri bruk for. I håp om at været skulle være bedre i høyden klatret vi den første etappen opp til Monestereo di Soviore. En magisk tur der vi snirklet oss oppover i tåken. Vi håpet selvfølgelig at den skulle lette, men dog ei. På veien over til Vernazza hadde vi ikke veldig god sikt, men vi fikk nyte vakker natur likevel. I det vi nærmer oss Vernazza fra 400 moh skinner solen igjennom skylaget og treffer Vernazza som det skulle være en juvel. Fantastisk! Vi begynte nedstigningen og i Vernazza ventet en is eller øl. Vernazza – Corniglia ble unnagjort på en time og det var en sulten gjeng som nøt lunsjen. Stemningen var upåklagelig, latteren satt lett og det oste positivitet av alle sammen – for en herlig gruppe! Etter en deilig lunsj bar det opp igjen i høyden på ca 340 moh for så å dale ned til Manorola. Det klarnet opp (!) og vi hadde en fantastisk tur videre. I Manorola fikk vi nyheten om at strekningen mellom Manorola og Riomaggiore var stengt på grunn av vedlikehold. Det var leit, men en god unnskyldning for å ta seg et glass vin før togreisen hjem. På kvelden spiste vi på fiskerestauranten el Pozzo og her fikk vi utallige retter med deilig sjømat. En fornøyd og sliten gjeng gikk til seng denne kvelden. Etter min mening en drømmedag i Cinque Terre. Den mystiske tåken kombinert med sol, deilig mosjon og glade mennesker – det kan ikke bli bedre.

Cinqueterre-10mai-collage1
Dag 3 hadde vi en tidlig avgang til Lucca hvor vi hadde litt egentid før reisen gikk videre til vingården Cantina terre del Sillabo. Dette er virkelig en ‘høydare’! Fantastisk vertskap, nydelig vin og ikke minst den hjemmelagede maten til vår vertinne Clara. Dette var en opplevelse for livet!

Ferden gikk videre til Borgo Giusto – en liten landsby omgjort til et idyllisk hotell – ingen av rommene er derfor like. Vi ankom dette herlige stedet i solskinn. Et sted som gir ro i sjelen. Vi rakk til og med ett par timer rundt svømmebassenget før det var dags før et deilig måltid med antipasti, pasta og hjemmelaget is. Vi var alle skjønt enige om at turen byr på mange opplevelser og herlige inntrykk på kort tid.

Cinqueterre-10mai-collage3
Avreisedagen våknet vi opp til solskinn og etter frokost ble det igjen tid til litt soling rundt bassenget før avreise. De som skulle til Haugesund ble hentet en time tidligere enn opprinnelig avtalt slik at de også fikk seg en tur innom Pisa før hjemreisen.

Nok et eventyr er over – for en herlig jobb jeg har!!”

– Hanne, Expa –

Litt info om Cinque Terre

Når kunder ringer til oss og sier de ønsker å oppleve Italia for første gang anbefaler vi gjerne en fottur i det vakre området Cinque Terre. Cinque Terre, også populært skrevet 5 Terre («fem land»), er navnet på et fantastisk område i Liguria-regionen (vestkysten av Italia, nær Toscana) som består av fem små fiskerlandsbyer som klorer seg fast i fjellsidene. Hele Cinque Terre-området har status som nasjonalpark, og står på UNESCOs verdensarvliste. Området er kjent for de bilfrie, tradisjonelle landsbyene og turstiene langs den steile og urørte kystlinjen.

Stien som tar oss mellom de fem flotte byene (Monterosso – Vernazza – Corniglia – Manarola – Riomaggiore), regnes som en av Europas vakreste stier. En fantastisk opplevelse som begeistrer de fleste. I fjellskrentene mellom de fem byene har bøndene gjennom mange århundrer båret steiner, bygd terrasser og kjempet til seg rad etter rad av smale striper med dyrkbar jord for druer og sitroner. Til sammen strekker 7000 kilometer dyrkbare ’terrasser’ seg gjennom nasjonalparken.

montasje-ct

www.pdf24.org    Send artikkel som PDF   

We’ll meet again

Vårens siste gruppe har nå forlatt Sicilia for denne gang. Det er ettermiddag i Taormina og tid for oss i Expa til refleksjon og oppsummering etter tre meget innholdsrike uker. Det er litt trist et vi ikke kommer tilbake til denne største øyen i middelhavet før i oktober! Disse tre ukene har vært et eventyr med mange opplevelser, fantastisk natur og spennende mat/vin. Vi i Team Expa er rørende enige om at det antakelig ikke er noen som har reist uberørt hjem etter en ukes sykkeltur her på øyen – om ikke i sjelen så i beina…

sicilia-sss-collage6
Den siste uken fortsatte som den startet; med varm fønvind fra Afrika. Scirocco-vinden har gjort at vi stort sett hela uken har hatt en helt fantastisk temperatur på mellom 25 – 30 grader – til tider litt FOR varmt. Det var mange som satte seg på sykkelen for første gang i år og det satte sine spor både i ben og rompe! Men etter som dagene gikk ble de mer og mer vant til sykkel(setet), og gjorde stadig store fremskritt. I går, siste dagen av turen, var det faktisk mange som syklet opp fjellet til byen Taormina uten å bli slitne i det hele tatt. Om det var vinen de fikk smake til lunsj, eller treningen underveis i uken som var grunnen til dette skal vi la være usagt…

sicilia-sss-collage4
Vel oppe i sjarmerende Taormina og vårt bosted Hotel Continental, var smilene så store at ingen kunne unngå å bli i godt humør. Når vi i tillegg kunne nyte den spektakulære utsikten over havet, Etna og byens hustak er det nesten trist å tenke på at det nå er over. Middagen i går kveld inneholdt mange emosjonelle øyeblikk. Rodolfo, vår egen “sykkelproff”, var faktisk nesten på gråten da en i gruppen viste sin takknemlighet ved å overrekke en gave: Etter to måneders “googling” hadde Freddy funnet ut at det var en mann i England som fortsatt satt på en sykkelgenser fra Rodolfos første profflag. Han hadde gjort en enorm innsats for å få tak i denne trøyen, for deretter å få den signert av Rodolfo. Under “høytidlige” omstendigheter ble den signerte trøyen overlevert til Tore & Jorunn på Skullerud Sport Senter – som et minne for alle fra en uforglemmelig uke. Et stort øyeblikk med mange positive tilrop. Neste mål er å allerede nå starte treningen og oppladningen for nesta års tur. Toskana med Elba – here we come! Mange takk fra oss i Team Expa – direkte fra Sicilia!

PS! Allerede i morgen tar vi fatt på neste tur – denne gangen skal vi ha med oss Qicraft og 50 av deres kunder til bransjetreff i Rimini-området. Dette blir gøy!sicilia-sss-collage5

www.pdf24.org    Send artikkel som PDF