Kategoriarkiv: Pyreneene

Det ikoniske og vakre sykkelområdet Pyreneene

Sykkelferie i Pyreneene

Det var en spent og forventningsfull gjeng som satte seg på flyet på vei til Toulouse i slutten av august. Foran oss lå en uke med sykling i et av Europas mest ikoniske og vakre sykkelområder.

Sykkel i Pyreneene

Pyreneene, denne fjellkjeden som danner den naturlige grensen mellom Frankrike og Spania, er et “must” for alle syklister på lik linje med Dolomittene og Alpene.
Her står opplevelsene og utfordringene i kø i form av kjente pass og stigninger som de fleste til nå kun har opplevd via TV-skjermen. Både Tour de France og Vuelta a España besøker Pyreneene hvert år. Denne gangen var det Expa sin tur!

Dag 1: Varm drømmestart – Col du Soulor, Col d’Aubisque, Col de Spandelles

Knallblå himmel og sol møtte oss om morgenen når vi våknet etter en god natt søvn i vårt nydelige hotell i den lille sjarmerende fjell-landsbyen Saint-Savin. Utenfor sto følgebil og alle sykler klare for innsats, levert av vår eminente samarbeidspartner ”Tuscany Ride a Bike” – med mekaniker og sjåfør Stefano i spissen. Stefano har mange års erfaring som mekaniker i profflag som Saeco, Fassa Bortolo og Liquigas, så vi var i gode hender.

Allerede første sykkeldag er det klart for en av Pyreneenes største klassikere, nemlig Col d’Aubisque (1709 moh) og det fra begge sider. Col d’Aubisque er brukt mange ganger både i Touren og Vueltaen. Det mest kjente øyeblikket for oss Nordmenn er nok ”Mirakelet i Lourdes” hvor Tor Hushovd går i brudd, rykker fra opp Col d’Aubisque og kjører som en gal nedover. Hushovd vinner den 13. TDF-etappen 2011 i verdensmestertrøya. Vi derimot, tar det relativt rolig både oppover og nedover. Vi skal ikke rekke annet enn middagen.

Opplevelsene står i sentrum og hver syklist finner sitt tempo, først over Col du Soulor, hvor vi så fortsetter over Col d’Aubisque fra østsiden. Dagens høydepunkt er nok det utrolig flotte og frodige grønnkledde platået mellom Col du Soulor og Col d’Aubisque.
Etter en kaffestopp i Laruns snur vi og tar Col d’Aubisque fra den mest kjente og tøffeste vestsiden. Som bonus tar vi med oss Col de Spandelles på vei hjem.
Gradestokken viser godt over tretti og sjelden har vel en kald øl smakt bedre etter en innholdsrik dag på sykkelsetet.

Dag 2: På hjul med Dag Otto – Luz-Ardiden, Hautacam

En ny dag med sol og varme møter oss, og vi setter kursen sørover for en liten runde med skistedene Luz-Ardiden og Hautacam. Begge bakkene kan skilte med magisk utsikt og flotte hårnålsvinger. Hautacam er brukt fem ganger som målgang i Tour De France, senest i 2014 hvor Vicenzo Nibali tok seieren på etappe 18 fra Pau. Bjarne Riis har også seiret her det året han vant Touren i 1996. Det var også her Lance Armstrong rykket fra Marco Pantani i år 2000 hvor han tok sin andre ”seier” totalt i TDF.
Luz-Ardiden har blitt brukt som målgang to ganger i Vueltaen og åtte ganger i Touren. Det mest kjente øyeblikket herfra for oss Nordmenn er Dag Otto Lauritzen sin legendariske etappeseier i 1987.
I dag er det vår tur til å følge i Dag Ottos hjulspor og vi kan bare forestille oss hvordan det er å sykle opp her omringet av tusenvis med elleville tilskuere. En flokk forundrede kuer er våre eneste tilskuere. Og Stefano da så klart, som trofast står og venter på begge toppen med cola, vann, sjokolade og frukt.

Dag 3: Kongeetappen – Col du Tourmalet, Col d’Aspin, Peyragudes

Mektige Col du Tourmalet står på agendaen, som en av de aller største i sykkelhistorien. Med sine 2115 moh er Col du Tourmalet den høyeste asfalterte fjellovergangen i de Franske pyreneer. Vi skal over her på vei til nytt hotell og ny base i byen Bagnères-De-Luchon.

Det er spådd regn, men heldigvis for oss har metrologene tatt feil. Fritt oversatt så betyr Col du Tourmalet ”Fjellet i det fjerne”. Sammen med Galibier og Mont Ventoux er Tourmalet regnet som de tre store i Tour de France-sammenheng.
Col du Tourmalet er den overgangen som er blitt brukt flest ganger. Første gang den ble benyttet var allerede i 1910. Sykkelhistorien står bokstavelig talt skrevet i asfalten.
På toppen finner man den velkjente jernstatuen ”Géant au Col du Tourmalet” som står der til ære for alle syklister som når toppen.

Géant au Col du Tourmalet

Etter 19 km med 7.4% i snitt når også vi toppen, men vi er ikke ferdig for dagen. Etter en velfortjent pizza til lunsj går vi løs på nydelige Col d’Aspin før vi avslutter dagen med Peyragudes, brukt senest i årets Tour etappe 12, vunnet av Romain Bardet.

Flyplassen på toppen av Peyresourde har også vært lokasjon for James Bond filmen Tomorrow Never Dies. En fryktelig morsom og rask nedkjøring via Col de Peyresourde tar oss til hotellet, hvor vi som hver dag ellers får servert treretters middag med meget god fransk mat laget av  lokale råvarer.

Dag 4: Kaldt og regn – Col de Peyresourde, Superbagnères

Så kom regnet som var spådd i flere dager. Alt på en gang. Da vi vet at denne type fjellkjeder byr på store temperatur- og høydeforskjeller med potensielt ustabilt vær, så har vi forberedt oss godt med klær og utstyr for alle typer forhold.
Heldigvis har vi også med følgebil hvor vi kan ta med ekstra skift og varme klær.

Lettere optimistiske setter vi derfor i gang med dagens tur som etter planen skal ta oss til Lac de Cap-deLong via Col de Peyresourde og Col d’Azet.
På toppen av Col de Peyresourde derimot skjønner vi at dette ikke er en spesielt god ide. Med bare fem grader, dårlig sikt og sykkelryttere som allerede er gjennomvåte er det uforsvarlig og ikke spesielt hyggelig å fortsette. Vi snur og tar plan B.

Noen velger å ta resten av dagen som en etterlengtet hviledag for trøtte sykkelbein, noen velger sågar å ta inn på SPA (!).
De mest ivrige av oss tar en kort hvil på hotellet mens det verste regnværet pågår, og velger å ta en ekstra tur opp til Superbagnères på ettermiddagen.
Superbagnères er også en gjenganger i Tour de France med seks ganger brukt som målgang, blant annet i 1986 med Greg Lemond som vinner av etappe 13.
Veien opp til dette skistedet er flott og med veldig lite trafikk. Dessverre ble nok opplevelsen vår preget av dårlig sikt og en litt over middels kald nedkjøring. Da varmer det ekstra godt med trøstespising av deilig Creme Brulee til dessert.

Sykkel i Pyreneene

Pyreneene 2017

Dag 5: Tøff utfordring – Port de Bales, Col de Menté, Col de Portet d’Aspet, Col d’Agnes, Port de Lers

Det er på tide å flytte på seg igjen. Vi er klare for nytt hotell og base i byen Tarascon-sur-Ariège. Det blir en lang transportetappe dit med ukens lengste dag i antall kilometer og høydemeter. Intet mindre en fem ”koller” står på menyen. Heldigvis har regnet stoppet, men det er definitivt skjedd ett værskifte med betydelig lavere temperaturer enn i starten av uka.

Port de Bales og Col d’Agnes er nok de mest kjente bakkene på dagens tur. Tour de France krysset Port de Bales for første gang i 2007 og igjen i 2010 når Contador noe upopulært angrep Andy Schleck da sistnevnte fikk tekniske problemer med kjedet.

Port de Bales er nydelig å sykle, veien opp dit oppfattes nesten som en sykkelsti. Smal og utrafikkert passerer den små idylliske landsbyer badet i flotte, grønngule fargenyanser og lysforhold. Dette er essensen av Pyreneene.

Vi nyter hvert pulsslag og høydemeter denne bakken gir oss. Etter et kort flatt strekke kommer vi til byen Boutx hvor Col de Menté offisielt starter. Denne klatringen er på ca 6.5 km med 9.3% i snitt, og masse flotte hårnålsvinger som slynger seg oppover grønnkledde enger.
Det er ingen som er spesielt keen på å prøve seg på Strava KOM’n til Levi Leipheimer. Naturen vi kjører gjennom på dagens tur er blendende vakker og tidvis er vi veldig nær grensen både til Spania og Andorra.

De fleste av oss får testet noen fysiske og mentale grenser også. Det er slik det skal være på en god sykkelferie. Det skal ikke bare være enkelt og dagen er langt fra over. Via Col de Portet d’Aspet og en bonus koll med navn Col de Portech, tar vi omsider fatt på Col d’Agnes og Port de Lers. Når vi når toppen har regnet bestemt seg for å gjøre comeback.
Det blir en kald og våt nedkjøring, inkludert en sluttspurt bare for å komme fort nok frem til hotellet. Denne dagen ble på alle måter episk, det er denne type sykkelturer man vil huske lenge.

Dag 6: Sjarmøretappen – Plateau de Beille, Ax 3 Domaines

Siste dagen kunne by på to klassikere fra nyere tid. Begge disse er skisteder med samme vei opp og ned. Vi velger å starte sørover med tøffe Plateau de Beille. Det merkes godt i beina at vi har syklet noen høydemeter denne uka, men humøret er fortsatt på topp.

Plateau de Beille er brukt seks ganger i Tour de France med kontroversielle vinnere som Pantani, Armstrong og Contador. Den er også blitt brukt flittig i Route du Sud. HC stigningen byr på 15.8 km med 7.9% i snitt. Litt lettere blir det når vi etter lunsj prøver oss på Ax 3 Domaines som kanskje er best kjent fra 2013 når Chris Froome la grunnlaget for sin første sammenlagtseier ved å vinne etappe 8.

På vei tilbake til hotellet tar vi en runde i dalføret rundt elven L´Arrige hvor vi igjen passerer små idylliske landsbyer på smale veier. Rett og slett magisk, og en flott avslutning på en uforglemmelig uke med sykling og opplevelser fra øverste hylle.

Vi i Team Expa ønsker å gi en stor takk til alle positive, spreke og energiske deltagere!
Vi vil arrangere denne turen på samme tid i 2018 også, så sett av datoene allerede nå, og følg med på vårt program eller i sosiale media for ytterligere detaljer rundt påmelding.

Vi sees på sykkelferie i Pyreneene i 2018!

Hilsen fra Team Expa v/Jens Peter

Denne bildekrusellen krever javaskript.

Foto: Jens Peter Elton Gransæther

www.pdf24.org    Send artikkel som PDF