Stikkordarkiv: Expa AS

Med venner på tur

Herlig samhold

Et år for Expa består av mange høydepunkt. Et av dem er definitivt den tradisjonelle vennersvenner-turen med gjengen fra Kragerø-området. I år fikk vi med oss noen av Europas vakreste togreiser. Vi snakker da selvfølgelig om Glacier Expressen mellom Zermatt og St Moritz, men også om den kanskje enda mer spektakulære Bernina Expressen mellom St Moritz i Sveits og Tirano i Italia.

Sveits møtte oss med litt tung tåke og mørke skyer. Været til tross, vi fikk en super reise fra Brig til St. Moritz. På veien opp i fjellpasset mot Filisur fikk vi beskjed om at strømmen var borte på grunn av et kraftig uvær. Toget måtte snu og ta en annen vei enn planlagt.
Det ble en laaang togtur, ikke bare med GlacierExpressen, vi fikk også gleden av å stifte bekjentskap med de statlige togene i Sveits. Hmpf!  Den sporty gjengen fra Kragerø tok imidlertid det hele med fatning, og byttet tog et par ganger mer enn forventet før vi endelig ankom St Moritz og det flotte Hotel Albana rett utenfor byen. Her koste vi oss mesterlig med god mat & vin – som alltid.

En solskinnsdag

Noen var, kan hende, litt mettet av tog etter den litt spesielle gårsdagen, men det var før vi ante hva som ventet oss med Bernina Expressen! Tenk å få ‘tøffe’ ut fra St. Moritz med knallblå himmel og strålende sol, og fortsette oppover Bernina-passet med bedre og bedre utsikt, for så å «trille» sørover, ned i gjennom dalen i et absolutt fantastisk landskap! Det var nesten uvirkelig vakkert. Vi nøt i fulle drag hele veien. Og på toppen av det hele fikk vi servert mat underveis også 🙂 Kan det bli bedre?

berninaexpressen2-715x243pxl-shutterstock

På endestasjonen i Tirano ble vi servert en mektig lunsj før vi steg ombord i bussen med kurs mot den italienske innsjøen Lago Iseo. Topp stemning ombord!  Vi kjørte over fjellpasset i Aprica på slingrende veier, fortsatt mot Edolo,for deretter å få Lago Iseo i siktet. Vakkert, vakkert, vakkert. Insjekking på Hotel Araba Fenice, og etter en kort pause fortsatte vi videre med båt over til øya Monte Isola. Nesten litt magisk å få med seg solnedgang og skumringen på øya. Det ble servert middag helt nede ved sjøkanten!

Shopping, bad og eventyr

Neste dag var det lagt opp til noen timer på egenhånd i solskinn og 25 graders temperatur. For noen ble det da naturlig å bruke tiden til shopping, andre badet og fikk noen timer i solen før vi sammen dro på nye eventyr. På vingården Al Rocol, som ligger midt i Franciacorta, stod  vertskapet klare for omvisning og god lunsj. Vi startet med å prøvesmake noen helt fantastiske spumanteviner før vi satte oss til bords. Det ble jammen høy stemning igjen – som alltid når mat & vin kommer på bordet. En uslåelig kombinasjon!

Lago iseo2-isolaisland-715x250pxl-shutterstock

Turen fortsatte så mot Grappadestilleriet Borgo San Vitale. Ny omvisning, ny prøvesmaking og ENDA høyere stemning.
Den kvelden avsluttet vi hele turen med en flott felles middag i hotellets restaurant, med en fantastisk sjøutsikt og en nesten litt magisk stemning. Filmen  fra dagene vi akkurat hadde hatt sammen ble vist på lerret etter middagen, den kan du se her:

Takk for turen, folkens, håper på like flott tur neste år!

Eric

www.pdf24.org    Send artikkel som PDF   

En lystig gjeng på tur!

En lystig gjeng på tur

Sprek og Blid fra Askøy og Knarvik har akkurat vært på tur med oss til Italia. Vi har begått det som kalles verdens vakreste fottur. Cinque Terre er akkurat det; vakkert, vakkert, vakkert.

Corniglia-715x200pxl-shutterstock

Etter en sedvanlig interessant tur fra autostradaen ned til Monterosso Al Mare, hvor hårnålsvingene fulgte hverandre som perler på en snor, kom vi ned til Hotel Palme. Ettermiddagen ble brukt til å se seg rundt, og noen brukte tiden til ett bad. Vi trakk mot gamlebyen og restaurant Pozzo for vår første middag. På veien passerte vi landsbyens kirke fra år 1243. Stemningen var på topp fra første blekksprutbit. Den ene retten etter den andre kom seilende inn til 32 sultne striler. Nok mat, og nok fisk, ble det. Akkompagnert av godt drikke ble det en særdeles livlig kveld.

Verdens vakreste fottur

Alle var spreke og blide når vi møttes til fotturen etter frokost dag 2. Noen ungtupper satte opp farten i front, mens baktroppen var mer interessert i å få med seg alle de fine detaljene på den første etappen frem til byen Vernazza. Der ventet det kaldt drikke & is, og sågar et bad for de som ønsket dette. På vei mot Corniglia og lunsj fikk vi kjenne at sommeren ikke er over. Det ble godt og varmt oppe blandt vinrankene. Lunsjen ble av det lystige slaget. Matmessig møtte vi nok her høydepunktet på turen – i en pesto-lasagne. Ren kunst. En del av gruppen satte fart mot Riomaggiore, den siste av de fem byene i CinqueTerre. Livsnytergruppen hygget seg litt til før turen gikk mot toget som tok oss tilbake til Monterosso på 1-2-3.

Middagen ble inntatt i åsen ovenfor Monterosso. Ute på terrassen med utsyn over byen. Det kom inn fat med villsvin, noe som falt i smak hos alle. Middagenstiden var typisk italiensk, sent på kvelden. Noe som passet godt sammen med allsang – som seg hør og bør.

På cruise
På fredagen dro vi på “cruise” til vakre Portofino. Et såkalt jetsetsted. Finere er det vanskelig å få det, store båter var det. Og dyrt, det er det ingen tvil om. Noen var på samme restaurant som Rod Stewart og Jennifer Lopez, om de var der eller bare hadde vært der sier ikke historien noe om. Etter en lettere bisarr opplevelse av at politiet presset folk inn i en allerede overfylt buss, kom folket seg etterhvert opp til byen Santa Margeritha, en by som falt veldig i smak hos noen, vistnok…

Pizza ble det på kvelden. At det ‘bare’ ble servert to retter ble mottatt med applaus. Og på ny sto stemningen i taket, for en gjeng!

bilde14

Men vi må videre

Vi vinket farvel, for denne gang, til CinqueTerre. Kursen gikk mot Lucca. Etter ett par timer i denne flotte byen, omkranset av høye murer, gikk ferden til en vakker vingård. Omvisning og lunsj stod på programmet. Fint var det!

Siste etappe var opp til vårt favorittsted, Borgo Giusto. Stedet lå badet i sol, så mange trakk ned til svømmebassenget. Brune, fine og vakre kom de til middag.
Busssjåføren ble kledelig flau da sangen om han runget over åskammene i Toscana. Taler ble det, konkurranser likeså. Og jaggu kom ikke Tre Tenorer og en italiener innom.

En fornøyd gjeng satte kursen mot Bergen. Lynshopping i Prato ble siste stopp på programmet. Sandaler var også med hjem. Det hender mye når man er på tur. Forhåpentligvis er det minner som er fine å ta frem når høsten kommer.

Takk for laget!

Hilsen fra Petter

www.pdf24.org    Send artikkel som PDF   

Herlige minner jeg lever lenge på!

Herlige minner en kan leve lenge på!

Det har gått mer enn to uker siden Team Expa kom tilbake fra vårsesongens siste tur i Italia. Og for en herlig tur! Denne gangen hadde vi med Qicraft’s kunder og sammarbeidspartnere – en super gjeng!

Halve gruppen landet i Firenze og halve i Pisa. En forventningsfull og kanskje litt spent gruppe som skulle være sammen i 5 dager. De første dagene skulle tilbringes i Cinque Terre med aktiviteter, opplevelser og ikke minst god mat og vin. Vi møttes av knallvær; strålende sol, 25 grader og endelig litt sommerfølelse!

Cinque Terre-1000pxl-shutterstock

Etter grundig gjennomgang fra Qicrafts Kjell Olav og Anne, fikk alle utdelt sine aktivitetsmålere – ‘Fitbit‘. Her skulle hvert eneste «moove» registreres og gruppen med flest mooves ville bli kåret som vinnere. Med teknikken og konkurranseinstinktet på plass klatret vi helt opp til utkikspunktet over byen. Svette og stolte valgte de aller fleste å bli med på hele runden rundt toppen av åskammen – her skulle jo samles mooves! Mer fantastisk utsikt skal du lete lenge etter. Vel tilbake i byen var det utrolig deilig å få kastet seg i sjøen, kald skummende drikke var også en velfortjent bonus 🙂

Så snart hele gruppen var samlet ved middagstider ble vi hentet og kjørt opp til en av Expa’s favorittrestauranter. Med havet, fjellene og byen Monterosso som omgivelser spiste vi en herlig  middag bestående av nesten bare lokal, egenprodusert mat. Hovedretten var vildsvinsgryte!

Dagen etter var det vandringen mellom de 5 fantastiske ‘Kardemommebyene’ som stod på programmet. At Cinque Terre ligger på UNESCOS verdensarvsliste er lett å forstå etter å ha vandret mellom disse 5 byene. Vi valgte å vandre mellom alle byene på én dag. Fotturen kan egentlig beskrives enkelt med to ord: MÅ OPPLEVES!

Å avslutte fotturen ved å ta båten tilbake til startbyen er en høydare – likeså middagen på kvelden. Byens beste fiskerestaurant bød på mat, mere mat og deretter litt mer mat. Mette og glade rullet vi hjemover, men måtte jo selvfølgelig ta en stopp på strandbaren underveis….

Dagen etter stod vi (nesten) opp med solen, og satte så kursen mot Toscana og nye opplevelser. Turskoene skulle nå byttes i sykkelsko. Enkelte i gruppen var litt skeptisk i begynnelsen, men den følelsen ble fort endret til mestringsfølelse – og vi kom oss av gårde på fantastiske sykler levert av Rodolfo Massi (som alltid).

Vi kom litt sent i gang, så lunsjen ble nesten til middag. Blodsukkeret ble lavt hos oss alle, og noen av kommentarene opp siste bakken til vingården passer seg dårlig på trykk… MEN, vi fikk testet oss selv litt, og det er antakelig unødvendig å si at det var vidunderlig godt med lunsj og vin… Parallelt med maten kom også det gode humøret tilbake.
Etter lunsj var det dags for syklene igjen. Noen i gruppen ønsket seg en ekstra utfordring og ble med på en bonustur over fjellet, mens resten av gruppen valgte en noe lettere rute.

Vel tilbake på vårt nye hotell – Borgo Giusto – valgte samtlige å ta et bad i bassenget. Varmen var virkelig trykkende og temperaturen viste helt opp mot 40 grader. Å få ta et bad akkurat da var ubeskrivelig godt! Samtlige kunne være godt fornøyd med seg selv ved middagsbordet denne kvelden – godt jobbet!

torget-sykkel2--715pxl-smal-shutterstock

På neste dags program stod det sykkeltur til Lucca. Mer aktivitet som skulle registreres på Fitbiten! En «easypeasy» tur på sykkelen ned til Lucca. Litt tid på egenhånd og lunsj på lokal pizzeria før vendte nesen hjemover for en avslappende ettermiddag rundt bassenget.

Det var duket for en festkveld med god stemning – noe det også ble 🙂 Så god stemning ble det at nesten alle valgte å tilbringe hele den neste dagen stille og rolig rundt bassenget…  Noen valgte dog å ta turen tilbake til Lucca for litt shopping – men da med bil…

En hyggelig lunsj avsluttet disse herlige dagene med Qicraft på helt unike plasser som Cinque Terre i Liguria og Borgo Giusto i Toscana. Dager fylt med opplevelser, aktiviteter, god mat & vin, og alt dette sammen med utrolig hyggelige mennesker. Hva mer kan man egentlig ønske seg? Sommeren har startet!

Film fra denne turen kan dere se her – god fornøyelse:

God sommer fra Expa v/Eric

 

www.pdf24.org    Send artikkel som PDF   

Det søte (og aktive) liv i Italia

Vi er i gang!

Det var med en viss spenning førstereiseguttene, Bjørn Tore og jeg, stod på flyplassen i Roma og ventet på bagasjen vår. Vi skulle på vår første tur som guider for EXPA – selvfølgelig sammen med Eric. Mens vi ventet der ved bagasjebåndet prøvde vi å se oss ut hvem av de andre passasjerene som kunne se ut som om de skulle på sykkeltur med oss – og vi traff faktisk blink på noen!
Utenfor terminalen ble vi møtt av Eric som hadde bussen klar til oss. Det ble en liten busstur før vi fikk servert god mat og drikke på spisestedet “La dolce vita” – det søte liv. Turen var i gang – dette føltes greit! Vi gikk en liten tur for å se Middelhavet før turen gikk videre til Rieti hvor sykkelturen skulle begynne dagen etter.
Neste gang vi skulle se hav var ved turens slutt – da ville vi være ved Adriaterhavet. Vi hadde da syklet Italia på tvers fra kyst til kyst.

Første natten tilbragte vi på Villa Potenziani – en herskapelig bygning fra 1778. Vi følte oss som fintfolk da vi fikk servert god mat og drikke i den store spisestuen – Il Ristorante “Belle Epoque”.

Søt frokost

Neste dag våknet vi til strålende sol – alt lå til rette for en fin dag på sykkel! Frokosten så mest ut som et kakebord, men vi fikk da alle i oss noe slik at vi var klare for dagens etappe. Fra hotellet rullet vi ned til byen og til stedet som kalles “piazza s rufo centro d’Italia” – hjertet av Italia. Dette var et flott sted å starte turen. Etter en god lunsj med en fantastisk utsikt gikk ferden videre til byen Montefranco og hotell RoccaRanne. Dette var akkurat et slikt sted/hotell som man hadde sett bilder av og som man hadde drømt om, med små koselige gater, trapper og portaler. Etter at vi var godt innlosjert på hotellet kom regn og tordenvær. Det var flott at værgudene gjorde seg ferdige med dette etter at vi hadde avsluttet første etappe – foruten vår interne “walking man” som fortsatt var ute og gikk – heldigvis hadde han erfaring med en gul og sort tiger fra India….. Resten av turen viste værgudene seg fra den beste siden, og vi hadde strålende varmt og fint vær helt frem til Adriaterhavet.

Tøffe tak

På dag 3 fikk vi turens hardeste stigning. Det var mange av oss som var glade over å se “lyset i tunnellen” på toppen av bakken. Etappen fortsatte gjennom byen Spoleto, videre til en god lunsj på en spennende lokal trattoria, før vi ankom byen Foligno med overnatting på hotell “Italia”. Her fikk noen mulighet til en liten bytur, mens andre benyttet muligheten til en bonussykkeltur med Eric opp til Montefalco. På torget midt oppe/inne i borgen ligger Palazzo Bontadosi Hotell og Spa. Det er noe av de fineste og mest spennende jeg har sett av hotell. Dersom noen en gang planlegger å gi sin kjære en fantastisk opplevelse vil jeg absolutt anbefale stedet.

Søtt og godt

Dag 4 tok vi med hele gjengen opp til det flotte torget i Montefalco hvor vi hadde kaffe-, Cola- og ispause. Deretter rullet vi ned til vingården Cantina Antonelli. Her fikk vi en fin omvisning i deres produksjonslokaler før vi ble servert en god lunsj, hvor maten og vinen selvfølgelig var produsert på gården. Eric hadde en kort og nyttig vinleksjon for oss – dette medførte at det ble snurret, luktet og smattet langt mere på vinen resten av turen. Foruten god vin syntes undertegnede det var godt med noe søtt, og vil her trekke frem “la marmellata di Sagrantino” (syltetøy), Montefalco Sagrantino Passito (dessertvin) og Biscotti al Sagrantino (kjeks) – det smakte godt.
Fra Antonelli kunne vi se over til byen Assisi som var neste overnattingssted. Selv om jeg ikke er noen stor historiker hadde jeg hørt om Hellige Frans av Assisi, og gledet meg veldig til å se dette fantastiske stedet. Vel fremme i byen Assisi ble en bonustur på sykkel byttet ut med en vandring innen for bymurene – det var aldri noe tvil – denne byen måtte vi se nærmere på. Det var en flott opplevelse å gå rundt i de små gatene i byen – her kunne jeg gjerne tilbragt flere dager.

Ut av Umbria – inn i Marche

Dagen etter forlot vi regionen Umbria, og syklet inn i region Marche. Vi hadde sett mye fint på turen så langt, men da vi syklet over fjellet fra Assisi endret lanskapet seg og det var som å sykle inn i et maleri – fantastiskt flott! Etter ankomst på hotell Country House i Sessoferato ble det bonussykkeltur for noen av oss opp i fjellet. Her har det flere ganger har vært etapper i Giro de Italia – inspirerende for en hobbysyklist. Resten av gjengen kjørte “Body Balance” med Julie. Selv om undertegneden hadde en flott sykkeltur skulle jeg gjerne ha vært med på timen med Julie også.
Det ble en forholdsvis lang gåtur til og fra pizzarestauranten senere på kvelden – noen gikk noe lengre enn andre – greit å få strukket litt på sykkelbeina. For en pizzaelsker var det godt å endelig få Italiensk pizza – syntes det hadde vært litt mye pasta frem til nå.

italiensk-pizza-715pxl-shutterstock

Kun noen småkneiker igjen før dagens mål….

Dag 6 fortsatte i et flott landskap. Det ble en lang lunsj denne dagen. Halve lunsjstoppen tilbragte vi ved bassengkanten – det var deilig og avslappende å kunne bytte ut den trange og klamme sykkelbuksa med en badeshorts en liten stund. God mat og drikke gjorde i tillegg at det var litt tungt å komme i gang etter ca. 3 timers stopp. Underveis syklet vi gjennom ‘Rodolfo Massi-land’, hvor han tok oss med til en lokal Gelatokiosk (iskrem). Eric hadde som vanlig fortalt at det bare var noen få “småkneiker” igjen opp til neste overnattingssted. Vi definerer nok småkneiker forskjellig – vår eldste deltager på 80 år ville derfor ta den “jævla svensken” mot slutten av turen 😀 Slitet opp de “små kneikene” ble raskt glemt da vi ankom “nattens borg” Montemajora. Dette var et kjempekoselig sted! Vi hadde en flott middag med nydelig utsikt mot solnedgangen. Dette var første kveld hvor oppgaver og regi var overlatt til Bjørn Tore og meg – tror vi klarte oss ganske greit.

Siste kveld med gjengen

Neste dag ble det en kort og grei ettappe ned til byen Fano og verdens beste isbar. Like etterpå åpnet Adriaterhavet seg for oss. Det ble en fin sykkeltur langs “Strada Panoramica” frem til vår siste overnatting. Vel fremme ble det strandliv og shopping for noen, mens andre kjørte siste bonussykkeltur. Det var gøy å kjenne at ukas sykkeltur hadde gitt litt trykk i beina!

Det ble en fin kveld på en lokal ristorante i gamlebyen. Det var en rolig stemning – alvoret over at den fantasiske turen snart var over så ut til å sige inn over deltagerne. Eric viste film og bilder fra uken som var gått – dette gav de fleste av oss gåsehud – hadde vi virkelig opplevd alt dette?! Det ble en flott avslutning på en flott tur.

Filmen kan dere se her:

Tusen takk til dere alle deltakere for at dere ga oss en stor opplevelse gjennom hele uken! Det hele toppet seg siste kvelden med egen sang, blomster, gode ord og topplue. Håper å se dere  på en ny EXPA-tur i nær fremtid.

En spesiell hilsen til Bjørn Tore for hans engasjement for å lære oss Italienske gloser, Johan, Terje, Irene og Sverre som fikk rosa trøye, og ikke minst til Linda – vi tenker på deg.

Kjempehilsen fra Tommy

www.pdf24.org    Send artikkel som PDF   

For en herlig gjeng!

Inntrykk fra Abruzzo

Da er en uke passert siden Fratelli Sjong-klanen la ut på tur gjennom Abruzzo sammen med Expa. Det er femte gangen gutta arrangerer sykkeltur i Italia sammen med oss i Expa, og det har etterhvert begynt å gå gjetord om denne gjengen.

Abruzzo

Denne gangen ble turen lagt til den relativt ukjente regionen Abruzzo øst for Roma. Egentlig er det litt rart at denne regionen er såpass ukjent. En skulle tro at nærhet til Roma, høye fjell, nasjonalparker, spektakulære naturopplevelser, lite trafikk og Adriaterhavskysten gjorde den kjent. Heldigvis for oss er dette enn så lenge ikke tilfelle.

Vi fløy til Roma og etter et par timers transfer var vi fremme i Celona ved inngangen til Parco Nazionale dell`Abruzzo. Der ventet team Rodolfo og crew’et fra BikeLife på oss. Det ble tid til tilpasning av sykler og en liten ettermiddagstur rundt byen for de som ønsket. Claudio, Gianluca, Daniela, Rodolfo, Max og Giacomo hadde sørget for at alt var på stell, og tok godt vare på oss hele uken.

Realitycheck

Allerede dag to startet utfordringene da vi klatret oppover og inn i nasjonalparken. En 10 km stigning før lunsj var nok litt realitetskonfrontering for enkelte, men det gikk veldig, veldig fint! Alle som trengte det fikk en hjelpende hånd og ingen behøvde å sette seg i følgebilen fordi de ikke orket å sykle mer. Intet mindre enn imponerende!

De to neste dagene var til en viss grad preget av lange motbakker og tilsvarende nedkjøringer. Vi klatret over to høye fjellpass på 1500 og 1600 meters høyde (!). En ny opplevelse for mange som bidro til alle de sterke inntrykkene. Med vår sedvanlige flaks skled vi til og med klar av uværet nesten hele uken. Med unntak av èn formiddag hadde vi opphold hele veien.

Unikt samhold

For noen var lange stigninger utfordringen, for andre nedkjøringene. For atter andre var det utfordrende å skulle å skulle sitte så lenge på sykkelen flere dager etter hverandre. Uansett hva utfordringen var, så var det noen i gruppa som trådte støttende til.

hjelpere
Det er et helt unikt samhold i denne gruppa, særlig takket være brødrene Sjong som går foran med et glitrende eksempel. Sjelden har jeg opplevd mennesker med større hjerte og omsorg for alle rundt seg! Denne omsorgen smitter selvsagt over på alle andre også.

sjong-gutta

Helt om natten – helt om dagen

Etter et par flotte dager i eventyrlig frodige omgivelser, beveget følget seg ned over mot lavlandet og Adriaterhavet. Synet som møtte oss når vi trillet ned den siste bakken kan ikke beskrives med ord; Asurblått hav, nydelige strender og små fiskelandsbyer. For en kontrast fra fjellene! Her var det gode bademuligheter og skikkelig sydenfølelse, noe mange visste å sette pris på.

De siste dagene ga gode muligheter for de som ønsket seg litt lengre og raskere sykling, samtidig som de som ønsket seg roligere dager kunne få dette. Og som alltid var det aldri mangel på mat og drikke. Tror ikke noen gikk sultne (eller tørste…) fra bordet. Til tross for dette var alle klare til tur på morgenen og i god tid før avmarsj. Helt om dagen – helt om natten :-).

Avslutningsturen den siste dagen på sykkel ble intet mindre enn magisk. drøye 60 km oppover langs kysten i lett bølgende landskap i nydelig søndagsturtempo dannet en perfekt ramme for avslutningen. En mindre gjeng kjørekåte sprekinger fikk også med seg Rodolfo på en skikkelig runde der farten var vesentlig høyere. Dermed var også de fornøyde. Når vi trillet inn i Francavilla al Mare satt glisene løst. En nærmest euforisk stemning bredte seg i gruppa. For en avslutning!

For meg som «førstereis» på ‘Fratelli Sjong-tur’ var dette en fantastisk opplevelse. For en herlig gjeng. Og for et samhold! En liten smaksprøve fra turen kan du se på denne filmen:

Takk for en kjempetur alle sammen!

Hilsen fra Harald

www.pdf24.org    Send artikkel som PDF